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域名的过去、现在与未来

 



域名服务(Domain Name Service)的作用不但可以将电脑名称自动转换成IP地址或者倒过来将IP地址转换成电脑名称,而且还能夠提供一些指向其它网络资源的指标,例如:mail handler与电脑系统的别名。

上述对DNS的描述可以算是在今天这个快速变化的Internet中对DNS最简单的定义。事实上DNS已经由一项单纯的查询服务演变成为Internet大架构中极为重要的的一环,早已远远地超过当年人们对它的期待。今天由于全世界都希望能夠进一步扩充DNS的功能,且一般工商企业界大都已接纳了Internet,如此却反而引起人们相当热烈的讨论与争议。目前网络上已成立许多的论坛与新闻组来探讨一些与DNS有关的课题,例如:ILPF(Internet Legal and Policy Forum)与newdom上的讨论都很热烈、积极。然而由DNS所引发出來的一系列技术性、政策性以及合法性的问题却已对许多网络管理者、使用者以及工商企业主管造成了相当大的困惑。

回顾当初在ARPANET时代,网络上所有的电脑系统都具有形如system.arpa的名称,而电脑名称与IP地址的对照表(host tabel)则是交由Stanford Research Institute Network Information Center(SRINIC)负责登录、记载与更新的。但是随着Internet持续地发展,我们可以很明显地看出这种记录在host table的方式将无法适应未来Internet的发展。因此乃发展出一种具树状结构的域名,其中所有域皆是由下列七个最上层域(TLD)中分支出,即edu,com,org,gov,mil,net,int以及世界各国的国家领域。这套系统最初是于1983年由Paul Mockapetris、Craig Partridge与Jon Postel所领导的DNS小组开始发展,而后至1986一月才被大部份的网络提供者一致接纳、采用。

今天DNS不仅可用来将电脑名称转换成IP地址,而且也可以用来取电脑的別名以及将电子邮件或其它服务转移到网络上的另外一个位置。此外我们还可以透过反地址(in-addr.arpa)提供基本的过滤与安全保护的机制。比方说:当我们连接上一台服务器时,该服务器就可以先查出我们是从那一个IP地址来的,然后再向DNS查询,找出我们是属于那个域,如此就能够大致明了我们的身份。虽然这种方法的效力还稍嫌不足,因为不是每一个人都设定有一反名称,而且每一次使用网络时都使用相同的反名称。

今天在Internet上有一些网站相当地受欢迎(例如:www.yahoo.com),因此有人就发展变化出一种称作round-robin DNS的新功能来平衡各wwww服务器的负荷。此时我们只要向名称服务查詢www.yahoo.com的地址,它就会轮流回答其诸多IP地址中的一个,如此www服务器的工作负荷就可以平均分配到多台服务器上,而使用者却只需记忆它唯一的一个域名而已。目前许多Internet的专家、学者仍继续不断地研究扩展DNS的功能,特別是针对行动式的网络应用与DNS的机动性更新,以便不论是使用那一个IP地址连接上网络,我们都可以拥有相同的系统名称。此外在需要更改网络中所有的IP network number(即renumber)以及机动性分配IP地址时,机动性更新DNS将变得非常普遍。由此可知:DNS无疑地将成为未来Internet中一项核心的技术。

试问名称中到底包含那些东西呢?答案是所有的东西都在里面。今天域名已不只代表一个网络上的位置而已,它更成为一种在网络上强而有力的行销工具,这是因为我们能够经由它轻易地表示並找出某一家公司或机构在Internet上的位置。更由于Internet使用量的迅速成长以及其未来被各界广泛接纳的潜力十足,我们不难明白不论是公司行号还是个人都将极为在乎他们所拥有的域名。就先阶段来说,诸如:toothpaste.com与perfume.com两域的www服务与电子邮件地址所拥有的价值就如同其注册商标一样的珍贵。反观就在几年前像http://www.abcdefg.com这样的文字只可能出现在某位电脑程序设计师的手冊上,更不用说会出现在电视上的商业广告或布告栏里。因此我们不难理解为什么一般商业公司都希望诸如mycompany.com的域的确已由其掌控了。

由此可知:域名事实上多多少少已构成了一套基本的目录服务。由于任一家著名的商业公司在Internet上的域名很可能是属于.com域,因此我们就能夠轻易地找到该公司的域,例如:ibm.com,dec.com,sun.com等等。所以虽然尝试在.com域中找寻某公司的域名是满不错的主意,然而DNS自始至终却从未企图扮演这种角色。

很明显地.com域下最大的限制就是全世界只能有一个xyz.com,因此当有两家公司具有相同的名字或商标时,其中只有一家能拥有xyz.com域名。即使全世界只有一家公司能合法注册该商标,但是其它人可能先一步已申请取得此域,因为任何人都可以任意申请任何尚未使用的域。因此引起许多法律专家、政策分析学者以及各大、小公司的代表们热烈地讨论这项议题。除此之外,注册商标通常也只在一个国家有效,而Internet卻早已成为一全球性的网络了,那么一般商业公司又该如何保护其商标与其在Internet上的名称呢?事实上在DNS方面也产生了一些类似的实际问题,例如:某注册商标的域名已被其它人申请取得,却欲将此域的所有权卖给该商标的合法拥有者或者其它人,此时域名是否就变成一项可以买卖的商品呢?还是应该事先订定一套合情、合理、合法的游戏规则来防止类似事件的发生呢?若是的话,那应该由谁来定。

就现阶段来说,世界各国的域名注册机构对处理上述商标域注册的争议的时候各采取不同的政策,其中有的机构只是将其诉诸法庭裁决,而也有机构会要求双方先各自提出拥有该域的证据,然后再设法解决争议。目前世界各国解决此争议地方式的一份调查报告可以由http://www.digidem.com/legal/domain.html获得。

很不幸地,到今天为止一些与商标和域名有关的重要诉讼案件仍然悬而未决,而且目前各国亦尚未订出一套明确的原则来决定商标在网络上的法律地位,以及注册机构该如何处理商标名称的争夺。然而此时却有助于澄清注册单位所扮演的角色,到底应该是球员还是裁判,还是球员兼裁判。

目前域名服务是由Internet Assigned Number Authority(IANA)负责统筹管理,再由其将Internet注册的实际工作委由InterNIC负责。事实上当IANA一旦决定了要设立那些最上层域(TLD)以及其授权的原则之后,这些TLD就会被设定在一组根名称服务里面,而这些根名称服务正是今天Internet DNS所构成大型目录中的基础。总而言之,Internet正常运作最主要的关键就是提供连线的所有ISP都能彼此互相协调合作,並一致使用IANA所指定的根名称服务。下列资讯即目前Internet上的所有最上层域及其授权分配的情形:

Domain Name Original Meaning
.com Commercial
.edu Education (now assumed as U.S. education)
.gov Government (now assumed as U.S. government)
.mil Military (now assumed as U.S. military)
.net Major network support centers
.org Other organizations (now a catchall)
.arpa Transition ARPA domain (long since obsolete)
.int Interntional organizations

Country codes Each country has a two-letter TLD (geographic scheme)
其中.edu、.com、.org与.net是委由InterNIC管理,而.gov分配给美国的Federal Networking Council再交由InterNIC管理,.mil交由美国Defense Data Network管理,此外RIPE NCC与APNIC则分別负责处理欧洲与亚洲太平洋地区的注册申请。

  在以往Internet仍是由美国国防部赞助的时代,凡事由谁做决定就很明白,但是今天Internet的情況和以往就大不相同了。事实上Internet之所以能够顺畅运作,靠的就是所有参与的机构都能夠互相合作,然而注册权责的集中化也是使得大家愈来愈不满,也就是说,InterNIC仍旧单独拥有管理.com域的大权,因此有人就提出一些提案,希望能改变这种情况,使得人们在注册域名时能有更多的选择,並促使各注册机构间做良性的竞争。

  在上述提案中大部份都建议设立新的TLD,当然这并无法解决争夺商标的老问题,因为有些公司会想要在每一个新的TLD下都注册其商标名称,所以这个问题恐怕要等到法庭做出裁决后才能彻底解决。

  1996年初Jon Postel在参考了许多人的意见后即撰写了一份提案,提议成立一组新的最上层域,並授权一些彼此互相竞争的新注册机构来运营,此外另成立一由IANA、IETF与ISOC代表所组成的临时性团体,共同来监督域名申请与核准的程序,並以ISOC的名义来支持IANA参与的合法性。这些新的注册机构初期將各自单独掌管新的TLD,但是在未来这些新的TLD将可能由多个注册机构共同掌管,例如:.com域將可能由多个单位负责管理。Postel的提案公认是目前获得整个Internet社会与ISOC Board of Trustee最多支持的案子。

  另外还有一个方案目前已试行了一段时间,其设立一组全新的根名称服务。他们将不但能涵盖现今已有的TLD,而且还能处理新设立的各种TLD,如下表所示:

gTLD Purpose
.aero Air-transport industry
.biz Businesses
.coop Cooperatives
.info Unrestricted use
.museum Museums
.name For registration by individuals
.pro Accountants, lawyers, and physicians

这种尚在试行中新的名称服务我们习惯称之为AlterNIC,如此一来而后新加入的TLD就可以直接注册在AlterNIC所提供的根名称服务里面,从而建构出另一个既包含现有TLD又
包含新设立TLD的域名结构。但是这些新的TLD只有在使用该组根名称服务的情况下才有效。就现阶段来说,这种方式在整个Internet上被部份人接受,而且如果还有人也想要设立他们自己的一套根名称服务时,我们该怎么办呢?

  今天大部份有关于DNS的议题都是围绕着IETE、IAB、ISOC Advisory Council。虽然大家一直沒有达成任何协议,但是彼此间的对话却从未停止过。不论未来的结果如何,这些议题已经对Internet广大的使用者、ISP、DNS注册机构以及各Internet标准组织造成了相当深远的影响。

参考资料:

1.RFC 1794 "DNS Support for Load Balancing"

2.RFC 1900 "Renumbering Needs Work"

3.Internet Draft "Top Level Domain Classification and Categorization"

4.Internet Draft "New Registries and the Delegation of International Top Level
Domains"

5.RFC 1591 "Domain Name System Structure and Delegation"

6.DNS Draft "Dynamic Updates in the Domain Name System"

 



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